Ciclos de Milankovitch

En la entrada de hoy queremos hablaros de un Forzamiento Climático que juega un papel muy importante en la consecución de los climas de la Tierra. Los forzamientos climáticos son utilizados para explicar la influencia que ejerce un agente exterior sobre la Tierra, pudiendo llegar a modificar el clima del planeta.

Mucho se habla actualmente sobre los grandes cambios climáticos que ha sufrido el planeta a lo largo de la historia, y cuál ha sido el papel del hombre sobre estos, pero poco se habla del efecto de las variaciones orbitales dentro de este contexto.

Por ello en este post os queremos exponer las fuerzas orbitales explicadas en la Teoría de Milankovitch.

Milutin Milankovitch fue un ingeniero civil, astrónomo, matemático y geofísico serbio nacido en 1879, que formuló una de las teorías relativas al movimiento de la Tierra y sus influencias sobre los cambios climáticos más trascendentes de la historia del planeta.
Según Milankovitch, las variaciones orbitales son las causantes de los períodos glaciales e interglaciales producidos durante esta última época – Holoceno (última y actual época geológica del período Cuaternario, iniciada hace unos 10.000 años, aproximadamente)-. Él argumenta que la radiación solar, si bien tiene alteraciones, no son suficientes como para cambiar el clima del planeta, pero sí que pueden serlo los cambios en la órbita terrestre. Así se definen:

  • Glaciaciones: periodos de alta excentricidad, baja inclinación y una distancia grande Tierra -Sol, en verano (Hemisferio norte). El resultado sería un débil contraste estacional.
  • Interglaciares: baja excentricidad, gran inclinación, y distancia Tierra-Sol en verano baja. Resultando en estaciones contrastadas.

La teoría de Milankovitch se basa en que la Tierra gira alrededor del Sol influida por  tres parámetros básicos que modifican los movimientos de  traslación y rotación del planeta:

  1. Excentricidad de la órbita, basada en lo estirada que está de la elipse. Si la órbita de la Tierra es más elíptica la excentricidad es mayor y al contrario si es más circular. La excentricidad varía entre sus valores extremos cada 100000 años, y esta variación puede suponer entre un 1% y un 11% de diferencia en la cantidad de radiación solar que recibe la Tierra entre el afelio (punto más alejado de la Tierra respecto del Sol) y el perihelio (punto más cercano). En la actualidad, entre el afelio y el perihelio la cantidad de radiación que llega a la Tierra cambia un 6%milankovitch_1

    Figura 1: Excentricidad Milankovitch. Fuente: http://goo.gl/0wQi2V

     

     

  2. Oblicuidad: cambios en el ángulo del eje de rotación de la tierra (+ o – inclinación), estando en órbita alrededor del Sol. La inclinación oscila entre 21,6º y 24.5º cada 40.000 años. Actualmente está en 23,5º. Este fenómeno es el responsable de las estaciones. Aunque no cambia la cantidad de radiación que recibe la Tierra, sí varía su distribución sobre la superficie.milankovitch_2

    Figura 2: Oblicuidad. Fuente: https://goo.gl/lBxLWL

  3. Precesión: giro del eje de rotación (el eje de la Tierraoscila como una peonza), en sentido contrario a la rotación, cada 26.000 años. Se debe al achatamiento de la esfera terrestre. Su efecto sobre el clima es consecuencia de la modificación de la posición relativa de los solsticios y los equinoccios respecto al afelio y al perihelio. En la actualidad el solsticio de verano coincide con el afelio en el hemisferio norte. Dentro de 6000 años el afelio coincidirá con el equinoccio de primavera, y dentro de unos 12000 años el solsticio de verano coincidirá con el perihelio.
    milankovitch_3

    Figura 3: Precesión. Fuente: http://goo.gl/UgrUaW

Estos ciclos son los responsables de explicar la sucesión de períodos glaciares e interglaciares que se produjeron durante el cuaternario (y probablemente en otras eras).

Además nos indica que a la hora de hablar sobre el cambio climático o la variabilidad climática, no solo hay que tener en cuenta los forzamientos climáticos de origen antropogénico, sino que vale la pena echar una mirada atrás para poder comprender cuál ha sido el comportamiento del sistema Tierra antes de que los humanos hayamos ejercido una influencia sobre él.

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12 comentarios sobre «Ciclos de Milankovitch»

  1. No tengo léxico suficiente para elogiar y describir la alegría de poder leer un trabajo tan didáctico como este. Los felicito de todo corazón. Un poco vanidoso, e inocente, el creer que tenemos la suficiente fuerza para poder influir en los cambios climáticos.
    Un abrazo

    1. Jensen

      Naturalmente que podemos influir en los cambios climáticos, como así está siendo. Podemos acelerar, ralentizar e incluso variar las secuencias. Y no sólo nosotros, también la vegetación, los pólenes, las erupciones y un incontable rubro de factores, sumados o no.
      Deslizar como si tal cosa el negacionismo no ayuda, la verdad.

  2. Roberto Sáenz

    Excelente trabajo, desconozco la razón por la cual estos Ciclos de Milankovitch no son tenidos en cuenta. Solo se habla de la influencia del hombre en el cambio climático, que no dudo que exista, al punto que hemos duplicado la población, la deforestación y la emisión de gases en la atmósfera, pero, indudablemente los ciclos geológicos y astronómicos, son muy lentos y el hombre no tiene capacidad para registrarlos, al punto que, en materia de clima, tenemos registros de 150 años y memoria escrita de 6.000 años, demasiado pretenciosos somos los hombres

  3. Taher Faraj

    He leído en otros artículos, que la variación orbital de la tierra no altera la distancia del eje mayor de la orbita. En este articulo entiendo que dice lo contrario.

  4. Alma Araceli Ortiz Vega

    Excelente y detallado explicación del tema. Muy digerible. Saludos y Gracias.

  5. Mª Ángeles Cerezuela

    He leído muchas explicaciones sobre los ciclos de Milankovitch. Felicito al autor o autora del artículo por la claridad de su exposición, y la sencillez con que relaciona los ciclos con los cambios climáticos. Enhorabuena.

  6. Carlos

    Excelente exposición. Una duda sobre la excentricidad de la órbita. ¿Cuál es la causa que provoca que vaya cambiando en un ciclo de 100.000 años?

  7. Juan Manuel

    Excelente post. Muy bien explicado y muy fácil de entender.

  8. Liliana

    Gracias por tu excelente resumen, he buscado información sobre este tema y no encuentro algo tan bien explicado como lo que aquí se escribe. Quisiera pedir de favor me podría indicar de donde consulto esa información, o si tiene las fichas bibliográficas para buscarlas.

  9. Teresa Salvadores

    Felicidades! Muy interesante ,y de gran ayuda. Ojalá haya mas explicaciones como ésta.

  10. […] a periodos con mayor o menor radiación solar. Éstas variaciones orbitales, conocidos como “ciclos de milankovitch“, podrían coincidir con las glaciaciones y periodos de calentamiento global del […]

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