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Atlas Internacional de Nubes: Cirrostratus

En entradas anteriores hablamos de las nubes tipo cirrus y cirrocumulus. En esta nueva entrega sobre el Atlas Internacional de Nubes os presentamos el último tipo que pertenece al grupo cirrus, las cirrostratus. Como ya sabemos, la palabra cirrus significa rizo de cabello, mechón de pelo o penacho de ave. Por otro lado, tenemos la palabra stratus que significa extender, difundir, aplanar o cubrir con una capa. En definitiva, este tipo de nubes tienen el aspecto de una capa blanca y fina, que además puede ser totalmente lisa o tener aspecto deshilachado.

Los cirrostratus se forman cuando masas de aire húmedas se elevan a altitudes entre los 7 y los 10 kilómetros aproximadamente y se subliman, dando lugar a un gran número de pequeños cristales de hielo. Este tipo de nubes es el causante de fenómenos ópticos como los halos o las iridiscencias, que son clave para determinar si el cielo está ligeramente cubierto o, por lo contrario, está totalmente despejado.

Figura 1: Cirrostratus. Fuente: https://ca.wikipedia.org/wiki/Cirrostrat

Figura 1: Cirrostratus. Fuente: https://ca.wikipedia.org/wiki/Cirrostrat

Vamos a ver ahora qué especies y variedades encontramos en el caso de los cirrostratus. Para este género tenemos dos especies: Fibratus y Nebulosus. Como ya explicamos en las entradas anteriores, las especies hacen referencia a la forma de la nube o a su estructura interna y una nube clasificada en un género específico solo puede pertenecer a una especie concreta.

Tabla 1: Descripción de las especies pertenecientes al género Cirrocumulus

Tabla 1: Descripción de las especies pertenecientes al género Cirrocumulus

Además de las especies, también tenemos variedades, que hacen referencia a características especiales, tales como la disposición de los elementos macroscópicos de las nubes o su transparencia. Para el caso de los cirrostratus son Undulatus y Lacunosus. Como ya mencionamos anteriormente, una variedad puede ser común a varios géneros y una nube del cielo clasificada en un género específico puede poseer diferentes variedades a la vez.

Tabla 2: Descripción de las variedades pertenecientes al género Cirrocumulus

Tabla 2: Descripción de las variedades pertenecientes al género Cirrocumulus

Los cirrostratus suelen indicar un cambio de tiempo, ya que normalmente se forman delante de un frente cálido. Esto es debido a que cuando una masa de aire cálido se topa con una masa de aire frío se ve forzada a ascender, formándose los cristales de los que hemos hablado más arriba. Además, estos tipos de nubes también pueden formarse como restos de un cumulonimbus.

Figura 2: Imagen donde se pueden apreciar tanto un halo como una iridiscencia de manera conjunta. Fuente: https://ca.wikipedia.org/wiki/Cirrostrat

Figura 2: Imagen donde se pueden apreciar tanto un halo como una iridiscencia de manera conjunta. Fuente: https://ca.wikipedia.org/wiki/Cirrostrat

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